Listo para entrar en servicio: Airbus Helicopters entrega el primer helicóptero EC175 de nueva generación

Se entregan dos EC175 a NHV para operaciones del sector del petróleo y el gas.

Marignane, Francia, 11 de diciembre de 2014

Una doble ceremonia de entrega celebrada hoy ha marcado las primeras entregas del helicóptero de nueva generación EC175 de Airbus Helicopters. Durante la misma, NHV ha recibido dos aparatos de la categoría de siete toneladas, que utilizará en misiones para la industria del petróleo y el gas del Mar del Norte.

Los históricos EC175 prestarán servicio en las áreas clave para las que Airbus Helicopters ha desarrollado este modelo de peso medio: transporte de personal y abastecimiento de plataformas petrolíferas marinas, además de operaciones de búsqueda y salvamento en apoyo de las actividades en alta mar.

Airbus Helicopters ha diseñado el EC175 para satisfacer las necesidades en constante evolución de la industria del petróleo y el gas, ofreciendo así prestaciones sobresalientes y una eficiencia de costes sin igual – al mismo tiempo que capacidad de transportar plena carga útil hasta al 90 por ciento de las instalaciones situadas en alta mar en el Mar del Norte.

“Hoy es un día muy especial para todos nosotros. La entrega de este primer EC175 constituye realmente un hito clave para NHV, para la comunidad de nuestros clientes y para nuestra empresa”, afirmó el presidente de Airbus Helicopters, Guillaume Faury.
NHV ha cursado un pedido total de 16 EC175, en consonancia con su estrategia de explotar una flota joven y moderna. La puesta en servicio del EC175 por parte de NHV tendrá lugar durante este mes a partir de Den Helder, la base holandesa del Mar del Norte.

EC175 NHV delivery © Lorette Fabre - 2014
EC175 NHV © Lorette Fabre - 2014

“Nos sentimos orgullosos de ser el primer operador de EC175, continuando así la larga asociación con Airbus Helicopters, que arrancó en 1997 con un Dauphin y que ahora incluye helicópteros Super Puma AS332 L2, EC155 B1 y EC145”, detalla Eric Van Hal, consejero delegado de NHV. “Nuestros EC175 pasan a formar parte de una flota – líder en esta industria - de aparatos de Airbus Helicopters que ha aumentado este año en virtud del anuncio de nuestra fusión con Blueway”.

La certificación del EC175 cumple con las más recientes normas de aeronavegabilidad y cubre tanto el aparato como el nuevo conjunto de aviónica Helionix®. Ofrece así mayor seguridad - puesto que reduce la carga de trabajo del piloto -, mejor percepción de las situaciones por parte de éste, protección perfeccionada de la envolvente de vuelo, además de sistemas redundantes.

Propulsado por el más moderno motor de Pratt & Whitney de Canadá, la versión turboeje del PT6 – el PT6-C67E -, desarrollada específicamente para este helicóptero, el EC175 se ha convertido en referencia industrial en helicópteros bimotor de peso medio, siendo apto para todo un abanico de misiones, que abarcan desde el transporte al servicio de operadores del petróleo y el gas, pasando por la búsqueda y el salvamento, servicios de socorro sanitario hasta servicios públicos y el transporte de personalidades y de ejecutivos.

A la superioridad competitiva del EC175 contribuyen los 150 nudos de velocidad recomendada de crucero, al tiempo que la velocidad máxima de crucero supera los165 kts – desarrollados siempre a niveles de vibración extraordinariamente bajos.

El excelente rendimiento del EC175 en lo referente a la potencia permite el vuelo estacionario fuera de efecto suelo (HOGE, por sus siglas en inglés) con 7,5 toneladas de peso máximo al despegue, a altitudes de hasta 5.800 pies y en condiciones ISA+20°C; prestaciones en vuelo estacionario con un motor inoperativo (OEI, por sus siglas en inglés) garantes de seguridad durante las operaciones de grúa en misiones de búsqueda y salvamento; además de ofrecer amplias reservas de potencia que hacen posible actuar en heliplataformas (PC1) con peso máximo al despegue, en condiciones ISA+20°C.

El radio de acción del helicóptero en misiones del sector del petróleo y el gas posibilita el transporte de 16 pasajeros en alta mar a distancias de hasta 140 millas náuticas, en vuelos de turnos de personal, que se pueden ampliar casi hasta 200 millas náuticas cuando a bordo sólo viajen 12 pasajeros. Con la ampliación de la certificación del EC175 a 7.800 kg de peso máximo al despegue, los operadores podrán extender su radio de acción en 40 millas náuticas o bien transportar 300 kg de carga útil adicional.

Gracias al conjunto de aviónica Helionix® se logra un alto grado de flexibilidad en misión, al tiempo que aumenta la indiscutible superioridad en cuanto a protección de la envolvente de vuelo, asistencia al piloto y percepción de las situaciones ya demostradas en el helicóptero EC225 de Airbus Helicopters. Por añadidura, el software de navegación asistida Rig ’N Fly GPS se incorporará al sistema de aviónica del EC175 para hacer más seguros y sencillos las aproximaciones y los despegues a helisuperficies situadas en plataformas.

El arranque de las entregas del EC175 de Airbus Helicopters se apoya en el compromiso de la empresa de ofrecer un aparato maduro con un equipo específico, herramientas validadas y capacidades de formación ya establecidas. La oferta de apoyo y servicios ha sido incluso validada en condiciones operacionales, con el prototipo del EC175 de Airbus Helicopters durante una campaña específica de pruebas destinada a acelerar la madurez del aparato.

Como parte de sus inversiones en recursos de apoyo y servicios, Airbus Helicopters ha instalado y certificado un simulador de vuelo de EC175, Nivel D, en la planta de Marignane, Francia. Así los pilotos han podido iniciar su formación antes de las entregas del EC175. Además, un segundo simulador de vuelo de EC175, Nivel D, se instalará en Estados Unidos, al servicio de operadores del sector del petróleo y el gas del Golfo de México.


Acerca de Airbus Helicopters
Airbus Helicopters, anteriormente Eurocopter, es una división de Airbus Group, líder mundial en los sectores aeroespacial y de defensa. Airbus Helicopters es el primer fabricante mundial de helicópteros y cuenta con una plantilla de más de 23.000 personas. Con una cuota de mercado del 46 por ciento en los sectores civil y parapúblico, su flota actual comprende cerca de 12.000 helicópteros al servicio de más de tres mil clientes en unos 150 países. La presencia internacional de Airbus Helicopters está asegurada por sus customer centers y participaciones en 21 países. Asimismo cuenta con una red mundial de centros de mantenimiento y de formación, distribuidores y agentes certificados. La gama de helicópteros civiles y militares de Airbus Helicopters es la más amplia del mercado y representa un tercio de la flota mundial de helicópteros civiles y parapúblicos. La máxima prioridad de la empresa es asegurar el más alto nivel de seguridad a los miles de personas que cada año acumulan más de tres millones de horas de vuelo a bordo de sus helicópteros.

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