Airbus Helicopters livre ses premiers hélicoptères EC175 de nouvelle génération

NVH prend livraison de deux EC175 pour réaliser des missions offshore

Marignane, le 11 décembre 2014

La cérémonie qui s’est tenue ce jour a été marquée par les premières livraisons par Airbus Helicopters de son hélicoptère de nouvelle génération EC175 appartenant à la classe des 7 tonnes. Deux exemplaires ont été officiellement remis à l’opérateur belge NVH pour des missions Oil & Gas en mer du Nord.

Ces hélicoptères de moyen tonnage, développés par Airbus Helicopters pour mener à bien des missions de transport de personnels et de matériels entre les plateformes offshore et le littoral, mais aussi des opérations de recherche et sauvetage (SAR) en complément des missions offshore proprement dites.

Airbus Helicopters a conçu l’EC175 pour répondre aux besoins évolutifs de l’industrie pétrolière et gazière, en proposant un appareil aux performances exceptionnelles et au rapport coût-efficacité sans équivalent à ce jour. Les capacités hors normes de cet appareil lui permettent de transporter toute sa charge utile et de desservir 90 % des plateformes offshore situées en mer du Nord.

« Cette journée est très spéciale pour chacun d’entre nous. La livraison de ces premiers EC175 constitue en effet un jalon clé pour NHV, pour la communauté de nos clients, et bien sûr pour Airbus Helicopters », se félicite Guillaume Faury, président d’Airbus Helicopters.
Dans le cadre d’une ambitieuse stratégie d’acquisition et d’exploitation d’hélicoptères modernes et performants, NHV a commandé à ce jour seize EC175. Ces premiers appareils, qui seront mis en service au cours du mois, opéreront depuis la base navale belgo-néerlandaise de Den Helder, en mer du Nord.

EC175 NHV delivery © Lorette Fabre - 2014
EC175 NHV delivery © Lorette Fabre - 2014

« Nous sommes fiers d’être aujourd’hui le premier opérateur de l’EC175, poursuivant ainsi un partenariat avec Airbus Helicopters commencé en 1997 avec des hélicoptères Dauphin et qui, depuis, a été enrichi avec l’arrivée de Super Puma AS332 L2, d’EC155 B1 et d’EC145, » explique Eric Van Hal, PDG de NHV. « Nos EC175 vont rejoindre une flotte d’appareils Airbus Helicopters qui s’est encore étoffée à l’occasion de l’annonce de notre fusion avec la société Blueway. »

L’EC175 est certifié conformément aux normes de navigabilité les plus récentes, couvrant à la fois l’appareil lui-même et la nouvelle suite avionique Helionix®. Cet hélicoptère de nouvelle génération offre une sécurité accrue grâce notamment à une réduction de la charge de travail du pilote, une meilleure prise en compte des conditions de vol, une protection accrue de l’enveloppe de vol et une redondance des systèmes.

Bénéficiant de la dernière turbine PT6 développée par Pratt & Whitney Canada – la version PT6-C67E –, spécifiquement pour cet hélicoptère, l’EC175 devient la référence industrielle des hélicoptères biturbines de moyen tonnage pour un large éventail de missions, dont le transport de personnels et de matériels des opérateurs du secteur pétrolier et gazier, les missions de recherche et sauvetage (SAR), les évacuation médicales d’urgence, les services publics, le transport VIP et l’aviation d’affaires.

La vitesse de croisière recommandée de 150 noeuds (280 km/h) et une vitesse de croisière maximale dépassant 165 noeuds (305 km/h), en maintenant un très faible niveau de vibrations, sont deux éléments déterminants de la compétitivité de cet appareil.

Les excellentes performances de l’EC175 en termes de puissance s’accompagnent de capacités de vol stationnaire hors effet de sol (HOGE) avec une masse maximale au décollage de 7,5 tonnes à 5 800 pieds (ISA+ 20°C) ; ainsi que des capacités en vol stationnaire monomoteur (OEI), gage de sécurité lors des opérations d’hélitreuillage mises en oeuvre pendant les missions de recherche et sauvetage. Il offre en outre une réserve de puissance importante et des performances de classe 1 (PC1), avec une masse maximale au décollage (ISA+20°C) lors des procédures de décollage plateforme.

Le rayon d’action de l’EC175 en configuration Oil & Gas lui permet de transporter 16 passagers vers les plateformes offshores sur des distances de 140 nautiques (260 km) pour assurer notamment les renouvellements d’équipes. Un rayon d’action qui peut être étendu à près de 200 nautiques (370 km) avec seulement 12 passagers à bord. La certification de l’EC175 avec une masse au décollage maximale portée à 7 800 kg permettra aux opérateurs de disposer d’un rayon d’action supplémentaire de 40 nautiques, ou d’emporter 300 kg supplémentaires de charge utile.

La suite avionique Helionix® dont est équipé l’EC175 offre aux opérateurs un très haut niveau de flexibilité et de sécurité en mission, améliorant ainsi les qualités déjà éprouvées avec l’EC225 en termes de niveaux de protection de l’enveloppe de vol, d’assistance aux pilotes et de prise en compte des conditions de vol. Le logiciel de navigation Rig ‘N Fly qui bénéficie de l’apport du GPS sera intégré à l’avionique de l’EC175 afin de simplifier et sécuriser les approches et décollages sur les aires d’appontage.

La livraison des EC175 d’Airbus Helicopters est par ailleurs soutenue par l’engagement de la société à fournir un hélicoptère technologiquement mature, avec une offre de support, des outils et services dédiés, ainsi que des capacités reconnues en matière de formation. La validation de l’offre de support et de services a déjà été acquise, y compris en conditions opérationnelles avec le prototype de l’EC175 d’Airbus Helicopters, lors d’une campagne d’essais visant à accélérer la maturité technologique de l’appareil.

Dans le cadre de sa politique d’investissement dans le support et les services à ses clients, Airbus Helicopters a mis en place et certifié un simulateur de vol Full Flight EC175, niveau D dans les installations de son siège social de Marignane. Ce simulateur a permis de former les équipages avant les premières livraisons. Un autre simulateur Full Flight sera installé aux États-Unis, pour les opérateurs des plateformes pétrolières et gazières du golfe du Mexique.


A propos d’Airbus Helicopters
Airbus Helicopters - nouveau nom d'Eurocopter, est une division d’Airbus Group, leader mondial dans les domaines de l’aéronautique, de l’espace, de la défense et des services associés. Airbus Helicopters est le premier hélicoptériste mondial et emploie plus de 23 000 personnes à travers le monde. Avec 46% de part de marché dans le secteur civil et parapublic en 2013, sa flotte compte actuellement 12 000 appareils opérés par plus de 3 000 clients dans environ 150 pays. Airbus Helicopters est fortement présent à l’international grâce à ses customer centers et participations implantés dans 21 pays et à un réseau mondial de centres de maintenance, de centres de formation, de distributeurs et d’agents agréés. La gamme d’hélicoptères civils et militaires d’Airbus Helicopters est la plus large au monde et représente un tiers de la flotte d’hélicoptères civils et parapublics en service dans le monde. La première priorité du Groupe est d’assurer le plus haut niveau de sécurité aux milliers de personnes qui, chaque année, accomplissent plus de 3 millions d’heures de vol à bord de ses hélicoptères.

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